我区个人律师事务所的发展现状、问题与对策

日期:2014-11-11
 

陶京 律师公证工作科

2007年10月28日修订通过的《中华人民共和国律师法》(以下简称新《律师法》)首次确立了个人律师事务所的设立制度,使律师组织形式发生了变化,形成国资所、合伙所和个人所并存的局面。相比合伙律师事务所而言,个人律师事务所具有形式灵活、高效快捷、相对价廉等优势,能够满足不同层面不同人群法律服务需求,符合我国社会经济发展的现实需要。自新《律师法》颁布实施后,个人律师事务所在全国范围内呈现突飞猛进的发展态势。本文立足我区个人律师事务所发展现状,客观分析当前个人律师事务所管理与发展中存在的问题与不足,提出进一步规范和发展个人律师事务所的思考与建议。

一、我区律师行业发展概况以及个人律师事务所基本情况

近年来,我区律师行业在区委、区政府正确领导下,始终坚持围绕中心、服务大局,主动发挥职能优势,在服务改善民生、实现社会公平正义、维护社会和谐稳定、促进经济社会发展方面发挥了重要作用。截至2014年9月,我区已有38家律师事务所,其中普通合伙所23家、个人所14家、外省市驻本地分所1家。执业律师306人,其中专职律师297人,兼职律师9人。执业律师中,30岁以下的71名,占律师总数的23.2%;31至40岁的121名,占律师总数的39.5%;41至50岁的66名,占律师总数的21.6 %;51至60岁的18人,占律师总数的5.9%;61岁以上的30名,占律师总数的9.8%。具有本科学历的226名,占律师总数的73.9%;硕士以上学历的56名,占律师总数的18.3%。业务创收逐年递增,连续五年超过亿元,仅2014年1至9月业务创收高达10642.55万元,同比增长13.1%。全区律师认真履行社会责任,主动参与社会治理实践,日益成为增强社会发展活力、提高社会治理水平、推进法治建设不可缺少的重要力量。整个律师行业呈现出蓬勃发展的良好态势。

注:数据截止20149

我区个人律师事务所主要是在2008年新《律师法》正式实施后得以快速发展。新《律师法》明确规定具有五年以上执业经历的律师符合设立律师事务所有关条件的,可以申请设立个人律师事务所。截至目前,我区个人律师事务所数量达到14家,占全区律师事务所总数的36.8%。

(一)机构情况

从成立时间来看,新《律师法》实施前试点期间仅成立1家个人律师事务所,而新《律师法》实施后批准成立的个人律师事务所共13家。其中,新设所有11家,由原我区合伙所改制为个人所的有2家。超过半数的个人律师事务所集中在2012年至2014年期间成立。从区域分布情况来看,嘉定镇街道有3家、新成路街道有1家、嘉定新城(马陆镇)有5家、真新街道有2家、安亭镇有1家、外冈镇有1家、市区有1家。从设立人情况来看,曾有过合伙人经历后自行创办个人律师事务所的有7位,外区县律师来我区申请开办个人律师事务所的有6位。值得说明的情况是,2012年至2014年间,曾有1家个人律师事务所因住所变更转至市区管辖,1家个人律师事务所因经营困难等原因申请办理注销,2家个人律师事务所改制为合伙律师事务所。

(二)人员情况

个人律师事务所中,执业律师10人以上(含10人)的有2家,执业律师10人以下的有12家,7家个人律师事务所只有设立人1名律师。执业律师中,30岁以下的7人,占全区律师总数的2.3%;31至40岁的19人,占全区律师总数的6.2%;41至50岁以上的14人,占全区律师总数的4.6%;50岁以上的7人,占全区律师总数的2.3%。执业2年以内的7人,执业2至5年的8人,执业5至10年的14人,执业10年以上的18人。所内执业律师和聘用人员较少,人员流动性不大。

(三)业务情况

从业务特点来看,大部分个人律师事务所主要以解决个人、小公司一般法律需求为主,少数几家个人律师事务所能够注重发挥所内律师业务专长,事务所专业化、特色化比较明显。从业务类型来看,主要以传统诉讼代理为主,以非诉为主、非诉讼与诉讼业务基本持平的事务所相对较少。从业务创收来看,以2014年1至9月为例,14家个人律师事务所业务创收为923.22万元,仅占全区律师事务所业务创收的8.7% 。其中,2家业务创收超过200万元,1家超过100万元低于200万元,1家超过50万元低于100万元,其余10家均低于50万元。从人均创收来看,个人所律师平均创收为19.64万元,6家个人所人均创收超过20万元,4家个人所人均创收超过10万元低于20万元,4家个人所人均创收低于10万元。

(四)内部管理情况

我区个人律师事务所均建立了统一收案收费、财务管理、案件集体讨论和报告、利益冲突审查、重大事项报告等制度。执业律师能够严格执行《律师法》和《律师执业管理办法》,恪守职业道德与执业纪律,做到依法、诚信、规范执业。

二、当前我区个人律师事务所发展存在的问题与不足

(一)发展快但规模偏小

与2002年上海市司法局颁布的《关于个人开业律师事务所管理的规定(试行)》要求 “不少于八十平方米建筑面积的办公地点、十万元人民币以上的资产和二十万元以上的执业风险准备金、三名以上专职律师”的条件相比,新《律师法》、《律师事务所管理办法》规定个人律师事务所的设立条件是“具有五年以上执业经历,申请设立前三年内没有受过停止执业处罚,有人民币十万元以上的资产,设立人对律师事务所的债务承担无限责任”,设立门槛相对较低。五年来,我区个人律师事务所从试点时期的1家发展到14家,比例由原来不到10%增加到36%。另外,近两年部分其他市中心城区对引进个人律师事务所采取“谨慎”的态度,不少律师将设所的目光投向经济发展相对较好且与市区毗邻的近郊,前来我区咨询开办个人律师事务所大幅增加。然而,相对律师事务所数量的不断增加,个人律师事务所执业律师人数和业务创收却没有相应增加,我区个人律师事务所律师人数仅占全区律师总数的15%,业务创收不足10%,人均创收远远低于全区平均水平。从总体来看,我区个人律师事务所规模小、人员少、风险承担能力相对较弱,相对规模较大的律师事务所来说,在服务大业务和大客户、办理重大法律事务方面竞争力明显不够。

(二)发展定位不明晰

随着市场经济的不断发展,法律服务市场需求越来越呈现专业化的趋势,使律师事务所专业性要求日益凸显。如何突出专业优势与服务特色,形成律师事务所核心竞争力,取决于律师事务所对发展方向、市场定位、服务观念和执业理念的确定。不同的服务观念和执业理念,直接影响着律师事务所的专业方向、资源整合和市场定位,从而影响到律师事务所的规模水平和竞争实力。调研发现,有的个人律师事务所在经营理念、市场意识、服务观念、开拓精神等方面,存在因循守旧、小富即安、得过且过等观念,很少对事务所未来发展、服务定位进行思考与规划,认为只要维持好事务所正常运转就可以了。有的个人律师事务所没有主动贴近社会法律需求,寻找适合事务所发展的服务领域、业务方向,在提升专业化、品牌化水平上下功夫。有的个人律师事务所虽然在某个专业领域内具有一定的优势,却未能有效运用、放大这种优势,在专业领域内做精、做强。这些安于现状的思想与做法、缺乏开拓进取的精神,在一定程度上阻碍了个人律师事务所的发展与壮大,显然与我区经济社会发展需要、人民群众日益增长的法律服务需求不相适应。

(三)自律管理薄弱

因个人律师事务所是由开办律师(负责人)一人出资并对事务所的债务承担无限责任,其特点决定了负责人不仅要对所内律师的道德品质、职业素养、业务能力等做到心中有数,还要对事务所的收案收费、财务分配、投诉查处等内部事务进行必要的管理。我区个人律师事务所在数量上虽然有大幅增加,但从整体来看,自律管理存在“弱化”的问题,管理模式简单、松散,内部运作有章不循,制度执行不到位。具体表现在:有的事务所负责人不重视内部管理,平时将更多的时间和精力花在办理案件上,存在“重业务、轻管理”的现象。有的事务所缺乏切实有效的内部管理制度,基本采取言传身教、口头吩咐,管理方式、手段存在很大的随意性。有的事务所不重视人才资源,很少考虑聘用律师和辅助人员的管理与培养问题,没有建立比较科学合理的薪酬结构与利益分配制度,不仅难以引进优秀的法律人才,也容易造成人员流失。

三、规范和加快我区个人律师事务所发展的思考与建议

(一)科学规划统筹,稳步推进律师业均衡发展

针对当前个人律师事务所迅速发展所带来竞争加剧、服务质量、风险防范、管理难度等问题,建议市司法行政机关根据《律师事务所管理办法》有关规定,从本地经济社会发展状况和律师业长远发展规划考虑,适当提高个人律师事务所的设立门槛,适度放缓个人律师事务所发展,待其取得一定实践经验的基础上再作进一步扩展。认真研究把握法律服务市场的规律及趋势,紧紧围绕区域经济、政治、文化和社会发展的需要,坚持“规范有序、布局合理、统筹发展”的原则,从规模布局、区域布局、专业布局等方面规划本地区法律服务业发展方向,合理配置律师资源,积极引导建立一批具有专业特色和品牌影响力的事务所,形成规模所、中小型所和个人所相互补充的执业机构模式,切实解决律师执业机构数量、规模与服务质量、社会效益不协调的现象,确保我区律师业在规模、管理、服务模式、专业素质等方面得到有效提升。

(二)研究发展规律,对个人律师事务所进行分类指导

研究律师事务所发展规律,科学把握个人律师事务所发展所处的不同阶段与不同特点,引导律师事务所明确发展目标、找准服务定位,对个人律师事务所发展建设提出分类指导意见。支持与鼓励个人律师事务所根据市场需求与自身特色进行专业化分工,积极培育有专业特长和特色的精品律师和律师事务所,进一步扩大本区律师业的社会影响力。有针对性、有重点地指导和扶持具有一定规模、核心业务突出、有发展潜力的个人律师事务所通过整合本所优质资源,凝聚发挥人才优势,逐步向规模化方向发展。有计划地引进一部分律师事务所和律师服务向基层社区、农村等法律服务资源相对不足的区域拓展,满足不同社会群体对法律服务多元化需求,进一步健全完善覆盖城乡公共法律服务体系。积极推动个人律师事务所之间的合作与交流,鼓励和支持采用以强带弱、合并、重组、联合等形式,实现资源共享、优势互补,推进实现本区律师业均衡发展。“杨浦律师所联盟”就是一个很好的尝试,它突破单个律师事务所的传统界限,采用“合署办公、成本均摊、资源共享、统一管理”的新型运作模式,将个人律师事务所从传统作坊型和单打独斗型,向专业化和规模化的团队合作方向转化,使联盟整体多视角多方位受益。

(三)重视规范管理,提升律师事务所内部管理水平

面对激烈的法律服务市场竞争,个人律师事务所要想获得发展,需要进一步强化内部管理,建立科学合理的管理机制和相应的规章制度,使律师事务所进入良性运转的轨道。个人律师事务所应主动学习、借鉴现代管理制度与管理经验,通过建立科学的民主决策与民主管理规定、合理的薪酬与利益分配制度、统一的财务管理制度、完备的风险防范以及人力资源制度等,努力探索适合自身发展特点的管理模式与运作方式,切实提升事务所自律管理的能力和水平。个人律师事务所负责人作为律师事务所管理工作的第一责任人,应当积极履行对事务所内部事务与业务活动的日常管理职责。负责人应主动提高管理素质,熟悉和掌握相关的管理知识,学习先进的管理理念和管理方法,坚定敢于管理、善于管理的决心和信心,带头遵守所内规章制度,严格约束自己一言一行,同时注重发挥、调动所内聘用律师以及其他工作人员参与内部管理的积极性,在事务所中形成团结协作的和谐氛围,增强事务所的凝聚力和执行力。

(四)加强监管指导,努力营造律师行业发展良好氛围

司法行政部门应充分运用动态管理机制、事后监督检查方式加强律师事务所管理工作,处理好行政管理与律师事务所自律管理之间的关系,避免在管理工作中出现错位、缺位、越位。加大对律师事务所尤其个人律师事务所在执业活动、内部管理、制度建设等方面的监督与检查力度,定期采取实地走访、专项检查、座谈调研等多种方式,全面了解和掌握律师事务所发展现状以及问题,协调解决所面临的困境与不足,正确进行指导和帮助。搭建律师事务所之间沟通联系平台,就个人律师事务所发展与管理相关问题进行交流、研讨,及时总结、归纳并宣传切实可行的管理经验与有效做法,进行完善和规范后予以推广。